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Frederick Carl Frieseke, Un Impresionista Americano

Después de tanto tiempo, retomamos un poco el clasicismo y vamos a contarles algunos detalles sobre la vida de Frederick Frieseke. Nacido en la ciudad de Owosso, Michigan, en el año 1874 bajo el seno del constructor de ladrillos Herman Carl Frieseke y su esposa Eva Graham. Después de graduarse en la Owosso High School en 1893, Frieseke fue a estudiar arte en el Art Institute de Chicago durante un año. En 1895 se trasladó a Nueva York para estudiar en la Art Students 'League, para terminar de trasladarse en 1898 a París, donde se matriculó en la Académie Julian y fue influenciado por James McNeill Whistler. Durante estos primeros años en París, Frieseke pasó parte de su tiempo haciendo trabajos encargados por el magnate Rodman Wanamaker. También recibió el encargo de pintar murales para la tienda de Wanamaker en Nueva York y el Hotel Shelbourne en Atlantic City, Nueva Jersey. El interés del magnate se remonta a la constante represtación de la libertad que vista en la obra de Frieseke. Ya casado, en el verano de 1906, el artista alquiló la casa lindera a la de Claude Monet en Giverny, Francia. Junto a su esposa, Sarah Ann O'Bryan, con quien se casó en 1905, y más tarde su hija Frances pasaron sus veranos allí hasta 1919, donde muchas de sus pinturas se ejecutaron en esta casa o su jardín.

Frieseke no estaba satisfecho con las formalidades artísticas de su tiempo. En una entrevista con Clara T. McChesney, probablemente en 1912, se consideraba a sí mismo un impresionista y dijo: "No hay artista en la escuela [impresionista] que haya influido sobre mí, excepto, tal vez, Renoir". Sus principales preocupaciones eran los variados efectos de la luz solar, dejandolo en claro en una de sus famosas frases: "Es el sol, las flores en el sol; las niñas en el sol, y el desnudo en el sol, si yo sólo podría reproducirlo exactamente como lo veo, estaría satisfecho." Sus temas eran a menudo las mujeres asentadas en zonas de sol o tocadores, de vez en cuando también pintaba paisajes, naturalezas muertas y desnudos. A medida que crecía, realizaba trabajos más íntimos relacionados a su propia vida, incluyendo a su esposa e hija.

Las pinturas de Frieseke ganaron muchos honores, comenzando con una medalla de plata en la Exposición de Saint Louis en 1904, y una medalla de oro en Munich ese mismo año. El clímax de la sucesión de honores se alcanzó en 1915, cuando ganó el gran premio en la Exposición Panamá-Pacífico en San Francisco. En 1920 su pintura de la ropa interior rasgada ganó dos medallas de oro y el premio popular en el Instituto de Arte de Chicago, en base a las opiniones de los otros dos artistas y el público en general. 

Después de la Primera Guerra Mundial, compró una casa de campo en Normandía. Prefería vivir en Francia a los Estados Unidos debido a la libertad que le ofrecía. Como su nieto Nicholas Kilmer señaló, los Friesekes vivían en Normandía por dos razones - en primer lugar la pesca de la trucha era buena, y segundo, su abuelo no creía que era necesario "hacer ruido como artista". En palabras del mismo artista: "Yo me quedo aquí porque me siento libre y no existen las restricciones puritanas que prevalecen en los Estados Unidos.... Puedo pintar un desnudo en mi jardín y no ser expulsado de la ciudad" Frieseke, sin embargo, continuó a considerarse a sí mismo un americano de viajes ocasionales. 

Después de la Primera Guerra Mundial se produjo un descenso lento pero constante de la popularidad de Frieseke. Pese a los continuos premios y la adquisición de sus obras por un cuantioso número de museos, la ventas decrecientes y críticas negativas reflejaron un cambio radical en los gustos. Los críticos vieron su trabajo como anticuado y demasiado conservador y rápidamente fue catalogado como pintor de mujeres bonitas. Fue también durante este tiempo que el estado de ánimo de sus pinturas se hizo más contemplativo, con los colores más sombríos, y de composiciones estáticas. Su estilo era cada vez menos Francés-Impresionista y comenzó a migrar hacia el realismo. Frieseke dijo "Nunca compongo una imagen antes de la naturaleza, pinto lo que veo que es interesante, y que apela a mí en ese momento. Dejé todo lo que veo delante de mí. Evito ser convencional tanto como sea posible, por más que la toma de imagen sea convencional. Nunca puedo cambiar el dibujo de un árbol, o dejar de lado una cama de flores. Puedo no verlos, si no se añaden a la belleza del conjunto" 
  
En este período se concentró en las figuras femeninas, en particular los desnudos. Durante el desarrollo de un estilo más moderno, que incluye referencias históricas y contemporáneas, utilizó una paleta de color más oscura y limitó su uso de patrones de superficie. En estas obras, su interés por el claroscuro se puede discernir. En 1923 dejó el Salon de la Société Nationale des Beaux-Arts y cofundó, junto con otros artistas, el Salón de las Tullerías. Volvió a pintar con acuarelas, sobre todo en viajes de invierno a Niza y durante 1930 a 1932 mientras visitaba Suiza.

Frieseke había establecido una excelente reputación durante su carrera. Un libro de 1931 se refiere a Frieseke como "uno de los miembros más prominentes de nuestros americanos auto-exiliados". Lamentablemente, el maestro murió en su casa de Normandía el 24 de agosto de 1939, de un aneurisma.




















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